Adoptando niños mayores

Al principio, imaginamos dar la bienvenida a un bebé a nuestra casa. Pero pronto descubrimos que adoptar niños mayores era adecuado para nosotros.

Por Kate McKee Robertson, reimpreso de la revista Adoptive Families de American Baby

La historia de una mamá

Pensamos que queríamos un bebé. Un pequeño puño envuelto alrededor de nuestros dedos. El olor a polvo de talco. Un coo, un grito, un abrazo.

Pero después de intentar, sin éxito, concebir, incluido un intento de fertilización in vitro, mi esposo Kevin y yo decidimos explorar la adopción.

Abrumados por las perspectivas de la adopción internacional y los costos y riesgos de la adopción nacional independiente, Kevin y yo decidimos inscribirnos para ser padres adoptivos. Podríamos ayudar a un niño, razonamos, mientras tratamos de decidir la mejor manera de conseguir uno propio. Nos imaginamos a un niño pequeño, entregado a nuestra puerta, deseando ser amado y criado.

Eso no es lo que pasó.

Necesidades especiales

En Louisiana (donde vivíamos), las parejas que quieren convertirse en padres adoptivos o adoptivos certificados primero toman un curso de nueve semanas, para aprender sobre la crianza de los hijos y sobre los niños que necesitan un hogar.

Las caras de los niños que esperan se parecen mucho en todos los estados. Son seis y 10 y 12. Son niños con historias difíciles. No son bebés ni niños pequeños. No son pizarras en blanco. Algunos tienen problemas emocionales y problemas de aprendizaje e incluso problemas de salud graves. Pero como todos los niños, necesitan familias permanentes. Un lugar para llamar hogar, un lugar seguro y de orientación hoy, un lugar para traer a los nietos para Navidad mañana.

Kevin y yo miramos fotos de los niños que esperaban en Louisiana. Las caras nos perseguían. Estaban sonriendo a la cámara, como cachorros en el escaparate de una tienda de mascotas buscando una casa. Estábamos abrumados de pena y arrepentimiento. Lamentamos que no pudimos adoptarlos a todos. La pregunta de si adoptar a uno de los niños en estas fotos se convirtió en "¿Cómo adoptamos uno?"

Un trabajador social ayudó a reducir nuestra búsqueda. ¿Consideraríamos un grupo de hermanos? Teníamos dos habitaciones adicionales, señaló Kevin. Con literas, fácilmente podríamos tomar tres.

¿Necesidades especiales? Aquí dudamos. Los niños mayores en el sistema de cuidado de crianza probablemente tendrían problemas emocionales, razonamos. ¿Podríamos manejar las dificultades de aprendizaje también? ¿Condiciones médicas?

Decidimos que podíamos manejar discapacidades "moderadas", pero que, como padres primerizos, no teníamos las habilidades o la confianza para manejar problemas severos.

Y así continuamos con nuestras clases y esperamos una llamada. Nuestros hijos no tardaron mucho en encontrarnos. Una amiga era la madre adoptiva temporal de una hermana y un hermano, de 8 y 10 años, que estaban en su sexta colocación de acogida. Todavía no estaban disponibles para su adopción, pero se esperaba que lo estuvieran en breve. Vimos sus fotos, hablamos con su madre adoptiva y organizamos una visita. Tres semanas después, nuestra familia creció en dos.

Primeros especiales

Esos primeros días fueron un poco incómodos para todos nosotros. Kevin y yo intentamos ayudar a los niños a instalarse. Eran amables huéspedes, ocupados con una nueva escuela y escogiendo ropa y juguetes nuevos. El proceso de convertirse en una verdadera familia se desarrolló en los próximos meses. Las parejas que consideran adoptar niños mayores a menudo se preocupan de llorar por haberse perdido los primeros pasos: primer paso, primera palabra ... primer grado.

Pero los padres de niños mayores adoptados tienen su propio conjunto de primicias. La primera vez que mi hijo, Derek, dejó de llamarme "señorita Kate" y me llamó mamá. Y cómo le gustó su sonido, y durante los siguientes días, roció generosamente cada oración con él.

"Mamá, ¿qué hay para cenar, mamá? Mamá, ¿puedo salir a jugar, mamá?"

O la primera vez que mi hija, Arielle, soltó "Te amo" mientras corría para tomar el autobús escolar.

O la primera vez que mi hijo se sintió lo suficientemente seguro como para susurrarme un secreto doloroso, un dolor que nunca le había dicho a nadie, confiando en que lo ayudaría a sanar.

O la primera vez que alguien pasó por mi escritorio en el trabajo, notó las fotografías de los niños y preguntó: "¿Son esos sus hijos?" Y yo dije: "Sí, sí lo son".

Desafíos especiales

Nuestros niños, como muchos niños adoptados mayores, enfrentan desafíos como resultado de las pérdidas que experimentaron al mudarse de la casa de sus padres biológicos a las casas de varios familiares, a hogares de acogida y finalmente a nuestra casa. Su casa.

Hemos tenido algunos problemas de comportamiento, arrebatos de ira y pesadillas. Pero también hemos tenido muchas risas, amor y una confianza cada vez mayor.

Un desafío que enfrentan las familias que adoptan niños mayores es la familia biológica. En nuestro caso, un hermano adolescente y abuelos maternos que adoran los niños, y una tía y un tío que retrasan temporalmente nuestra adopción mientras libran una batalla legal por la custodia, un honor que abusaron y perdieron hace mucho tiempo.

Cada día viajamos más lejos en aguas desconocidas, a medida que encontramos formas de atraer a algunos miembros de la familia biológica al redil de nuestra familia mientras actuamos como centinela contra aquellos que solo pueden hacer daño.

Apoyo especial

Las necesidades de salud de los niños están completamente cubiertas por el estado, al igual que el asesoramiento. Y recibimos un cheque mensual para ayudar a cubrir los costos de alojamiento y comida, muy lejos de cubrir todos los costos de GameBoys y lecciones de karate, pero no obstante es una ayuda. Una vez que nuestra adopción sea final, el apoyo financiero estatal disminuirá, pero no desaparecerá. En Louisiana, la cobertura médica completa continúa, al igual que el pago de alojamiento y comida, aunque a una tarifa reducida.

Derek y Arielle ahora tienen un hogar. Mientras sostengo las pequeñas manos de mis hijos en las mías y aspiro su olor a champú de fresa y tartas dulces, sé que tengo los bebés que estaba destinado a tener. Y así, a medida que avanza la adopción, esperamos que un juez diga lo que ya sabemos: somos una familia.

Kate Robertson es una escritora independiente. Desde que escribió este artículo, ella y Kevin han adoptado a Derek y Arielle, así como a una niña, Courtney. Recientemente se mudaron a Texas, a una nueva casa con más habitaciones para llenar.

Revista Adoptive Families 2003. Se prohíbe la reproducción total o parcial. Este artículo se reproduce, con permiso, de Familias adoptivas revista.

  • Revista Adoptive Families

Todo el contenido aquí, incluidos los consejos de médicos y otros profesionales de la salud, debe considerarse solo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

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