Cómo proteger a su hijo de un depredador: reconocer las señales de advertencia

Mientras las jóvenes gimnastas compartían sus horribles historias de agresión sexual durante la audiencia de sentencia del ex médico de gimnasia de EE. UU. Larry Nassar, los padres de todo el país se preguntaron cómo este depredador no fue denunciado durante dos décadas. La mayoría de los niños que han sido víctimas nunca cuentan por su cuenta. Y tristemente, en este caso, los que lo hicieron no fueron escuchados. Entonces depende de nosotros detectar las señales de advertencia y escuchar.

Por Jessica Snyder Sachs y Melissa Bykofsky

16 de enero de 2018: Larry Nassar aparece en la corte para escuchar las declaraciones de impacto de la víctima antes de ser sentenciado después de ser acusado de abusar sexualmente de unas 100 niñas mientras era médico de USA Gymnastics y Michigan State University. Scott Olson / Getty Images

Esta semana, todos los ojos estaban puestos en una pequeña sala de audiencias en Lansing, Michigan, donde Larry Nassar, el ex médico del equipo de gimnasia de EE. UU. Y de la Universidad Estatal de Michigan, fue sentenciado a 175 años de prisión por posesión de pornografía infantil y abuso sexual infantil de gimnastas olímpicos y otros atletas femeninas. Más de 150 mujeres y niñas se pararon frente a la jueza Rosemarie Aquilina y Nassar para compartir sus experiencias de asalto durante sus tratamientos médicos; muchas hablaron con sus padres a su lado para obtener apoyo moral.

Es difícil comprender cómo el liderazgo de USA Gymnastics podría ignorar las acusaciones de conducta sexual inapropiada contra Nassar durante los últimos 20 años. Es aún más difícil imaginar cómo es para estos padres que confiaron en una institución nacional para proteger a sus hijas, solo para descubrir que su liderazgo estaba encubriendo a un depredador peligroso. Algunos de estos padres cuestionaron las prácticas de Nassar, pero luego se sacudieron la sensación de que algo andaba mal, después de todo, era un médico olímpico famoso.

"La culpa que siento y que mi esposo siente que no podríamos proteger a nuestro hijo es paralizante", dijo una madre de una víctima de 12 años en la sala del tribunal.

Este horrible caso y el movimiento #MeToo están provocando una conversación nacional sobre abuso sexual infantil y conducta sexual inapropiada por parte de hombres en posiciones de poder, como Nassar.

Lo que muchos padres ahora entienden es que el abuso sexual es bastante común. Una de cada cuatro niñas y uno de cada seis niños serán abusados ​​sexualmente antes de cumplir 18 años, según el Centro Nacional de Recursos para la Violencia Sexual. Aproximadamente el 90 por ciento de los delincuentes son parientes de sus víctimas o conocidos como vecinos, amigos de la familia, maestros y entrenadores. "Los depredadores infantiles pueden parecer cálidos, cariñosos y respetuosos en el mundo exterior", dice Robin Sax, autor de Depredadores y abusadores de niños y un ex fiscal de Los Ángeles que se especializó en delitos sexuales contra niños. "Son estos mismos rasgos los que les permiten continuar con sus horribles actos".

Esa es una razón por la cual las estrategias de prevención que muchos de nosotros hemos escuchado antes no son muy útiles. Esperar que los niños resuelvan la diferencia entre el contacto positivo y negativo puede ser contraproducente, por ejemplo, porque el abuso sexual no siempre comienza a sentirse "asqueroso". No necesariamente duele, ni tiene que involucrar el tacto. (Tal es el caso cuando los adultos muestran pornografía a los niños o hacen que se expongan para tomar fotos). Y sugerirle a su hijo "gritar y decir" si un adulto lo hace sentir incómodo puede ser una tarea difícil. Esto es especialmente cierto cuando el delincuente es una figura de autoridad que ha trabajado duro para ganarse la confianza de su hijo.

Desafortunadamente, los niños a menudo mantendrán el abuso en secreto porque se sienten confundidos, asustados o culpables. "Un abusador generalmente avergüenza a su víctima o amenaza a un niño con lo que sucederá si ella le cuenta", dice Anne Lee, fundadora de Darkness to Light, una organización sin fines de lucro en Charleston, Carolina del Sur, dedicada a prevenir el abuso sexual infantil. Es importante alentar a los niños a pedir ayuda si algo los hace sentir confundidos o confundidos, dice Linda E. Johnson, directora ejecutiva de Prevent Child Abuse Vermont, un capítulo de Prevent Child Abuse America. Pero evita usar la palabra debería. Al decir "Deberías gritar" o "Debes correr", pone la carga sobre el niño. (Y si comparte este consejo con un niño que ya ha sido abusado, da el mensaje involuntario de que él fue responsable de protegerse, agrega).

Entonces, ¿cómo puede proteger mejor a sus hijos? La mejor prevención implica tener conversaciones algo difíciles con su hijo pero asegurarse de que sean apropiadas para su edad. (Consulte "Prevención del abuso" en la página siguiente). Además, confíe en su instinto. "Sigue tus instintos si algo te molesta de alguien que pasa tiempo con tu hijo", dice Sax. Eso incluye al vecino o persona de la iglesia que está demasiado ansioso por ayudarlo cuidando niños o simplemente quitando a su hijo de sus manos. Tener una mala vibra no es necesariamente suficiente para hacer un informe de crimen, pero es suficiente para justificar que no le permitas a esa persona acceder a tu hijo. "En un entorno escolar, siempre informe a los administradores de un sentimiento incómodo, porque son reporteros obligatorios y están capacitados para decidir si la situación merece mayor atención", explica. Usted no es responsable, siempre que haya algo sospechoso que justifique el informe.

Chris Silas Neal

Señales de prevención y advertencia

Sepa quién está en la vida de su hijo

Como no siempre podemos estar ahí con nuestros hijos, debemos saber que siempre están en situaciones supervisadas con adultos confiables. Hoy en día, muchas organizaciones juveniles tienen políticas como la regla de "dos líderes" de Boy Scouts of America, que requiere al menos dos adultos en todas las salidas. Si su hijo pertenece a un grupo con esta guía, infórmele para que pueda decirle si no se está utilizando.

Del mismo modo, verifique si los programas de guardería, escuela y después de la escuela de su hijo tienen una política de puertas abiertas, junto con una puerta abierta real o una ventana a cada habitación donde los niños pasan tiempo. (Muchas aulas tienen al menos una pequeña ventana integrada en cada puerta). Idealmente, esto debería combinarse con visitas regulares e inesperadas de los supervisores. De hecho, para cualquier situación que sea privada por naturaleza (como el asesoramiento), debe haber una puerta con una ventana, para que siempre tenga la oportunidad de observar, dice Johnson.

Si utiliza una niñera u otro cuidador no supervisado, no se detenga con una verificación de sus antecedentes y referencias. De vez en cuando caer sin previo aviso. Y deje en claro que no quiere que su hijo quede al cuidado de otra persona sin su permiso, ya que es posible que un amigo o un familiar del cuidador pueda tener problemas de conducta sexual, dice Johnson. Esto es particularmente importante si el cuidado se lleva a cabo en un hogar donde puedan estar otros adultos o niños mayores.

Conozca a los entrenadores, clérigos, maestros y otros adultos en el mundo de su hijo y observe cómo interactúan con ella. Preséntese para practicar, participe en actividades y sea voluntario en el aula. Y si algo se siente mal, hable con otros padres y compare notas. "Escuchen cuando expresen inquietudes o sentimientos incómodos, y formulen estrategias como grupo sobre cómo pueden garantizar la seguridad de los hijos de los demás", dice Kristen Houser, vicepresidenta de comunicaciones y desarrollo de la coalición contra la violencia sexual Pennsylvania Coalition Against Rape , que fundó el Centro Nacional de Recursos para la Violencia Sexual.

También es crucial familiarizarse con los amigos de sus hijos. Presta especial atención a las amistades que involucran a niños mayores, que pueden conducir a situaciones vulnerables. Más de un tercio de los que abusan sexualmente de niños son menores de 18 años. En muchos casos, un niño puede no comprender que sus acciones hacia otro niño son perjudiciales, dice Deborah Donovan Rice, directora ejecutiva de Stop It Now!

Reconocer banderas rojas

Solo uno de cada cinco niños que han sido víctimas de abuso sexual lo denunciará, dice Robin Castle, gerente de prevención de abuso sexual infantil en Prevent Child Abuse Vermont. (La mayoría de los sobrevivientes esperan hasta que sean mayores para hablar de eso.) "Es muy, muy difícil para un niño revelar, incluso en las mejores circunstancias", explica. Por lo tanto, debe estar atento a las señales de advertencia. "Si su hijo le dice que no quiere estar cerca de una persona en particular o participar en ciertas salidas, tómelo en serio", dice Lee, quien habla por experiencia personal. Cuando era niña fue abusada repetidamente por un tío que le dijo que nadie la amaría si descubrían lo que había hecho. Se mantuvo callada pero temía con lágrimas las reuniones anuales en la cabaña de verano de la familia.

Algunos niños pueden mostrar signos físicos como infecciones urinarias inexplicables, enrojecimiento o hinchazón en el área genital. Otros niños pueden tener dolor de estómago, dolor de cabeza o enuresis repentina. Los signos de comportamiento pueden incluir arrebatos de enojo, problemas para dormir, abstinencia o una baja en las calificaciones. La precocidad sexual es otro signo preocupante; tal vez el niño comienza a hacer comentarios sexuales o muestra comportamientos sexuales inapropiados. Por supuesto, ninguna de estas acciones apunta específicamente al abuso sexual, pero pueden justificar una consulta con un psicólogo infantil o un pediatra capacitado en abuso infantil.

Por encima de todo, tenga esto en cuenta: "Si sospecha que su hijo, o cualquier otro, ha sido abusado, lo más importante es no investigarlo por su cuenta", insiste Johnson. Un cuestionamiento extenso puede poner en peligro una investigación posterior. En cambio, informe de inmediato su sospecha a la agencia estatal de servicios de protección infantil (encuentre una lista estado por estado en childwelfare.gov).

Cómo hablar sobre el abuso

Si su hijo alguna vez le revela abuso, usted tiene una responsabilidad principal: "Escuche todo lo que vale y sea amoroso y de apoyo", dice Johnson. Los incidentes reportados por niños rara vez son falsos, según los expertos. No hay plantilla para esta discusión; depende en gran medida de la edad del niño, el posible sospechoso y hace cuánto tiempo puede haber ocurrido el posible abuso. Pero debes seguir ciertas pautas. Primero, tenga la conversación en privado. Tenga en cuenta su lenguaje corporal: inclínese hacia adelante, haga contacto visual y acérquese a su nivel visual para ayudar a que su hijo se sienta más cómodo, dice la psicóloga Julie Medlin, Ph.D., coautora de Steven Knauts, Ph.D., de Evitar los peligros sexuales: una guía para los padres para proteger a su hijo.

Asegúrele inmediatamente a su hijo que le cree y que hizo lo correcto al decirle. Mantenga sus preguntas abiertas ("¿Qué hicieron juntos?", "¿Qué pasó después?"), Evitando preguntas detalladas que sean sugerentes, como "¿Puso su boca en su pene?"

Desafortunadamente, algunos padres niegan el abuso ("¡Tu tío John nunca haría tal cosa!"), Culpan al niño ("¿Cómo puedes dejar que esto suceda?") O se ponen histéricos ("¡Lo mataré!") . Tales respuestas pueden hacer que los niños cierren o alteren su historia por miedo. En cambio, reitere a su hijo que no está molesto con él y que no es su culpa.

Si hay alguna buena noticia aquí, es esta: "Los niños abusados ​​sexualmente que reciben apoyo y ayuda pueden y sanan", dice David Finkelhor, Ph.D., director del Centro de Investigación de Delitos contra Niños de la Universidad de New Hampshire. La investigación ha demostrado que la mayoría de los niños abusados ​​sexualmente crecen sin problemas significativos de salud mental o de comportamiento, agrega. Los factores que parecen ayudar incluyen el apoyo social, la autoestima fuerte y la comprensión de un niño de que no tuvo la culpa del abuso. Los psicólogos infantiles y los psiquiatras con capacitación especializada pueden ayudar a los niños a comenzar el proceso de superar el trauma. Por eso es tan crucial que los niños hablen. "Guardar el secreto puede reforzar subliminalmente los sentimientos de vergüenza que pueden ser dañinos más adelante en la vida", dice Houser.

Aunque de niña elegí no revelar mi abuso, temiendo que pudiera causar confusión en nuestra comunidad unida, prospere de todos modos. Pero soy muy consciente de que soy más afortunado que muchas personas que han pasado por una experiencia similar. Cuando trato de entender por qué salí de la experiencia relativamente indemne, creo que se debió a mi confianza en mí mismo y mi negativa a asumir la culpa. Ambos fueron inspirados por el amor incondicional de mis padres.

Prevención del abuso: una guía de edad por edad

Dependiendo de la etapa de desarrollo de su hijo, deberá centrarse en problemas específicos y abordar (o evitar) ciertos temas.

Edades 2-4
Usa el lenguaje correcto. "Salta los eufemismos", dice Robin Sax. "Llame a una vagina una vagina y un pene a un pene". Esto disminuye la posible confusión y mejora la capacidad de su hijo para discutir situaciones sexuales.

Explica lo que es privado. Dígale que además de ella, sus padres y su médico (y el cuidador si su hijo todavía usa pañales), nadie debe tocar sus partes privadas. Si alguien lo hace, ella puede decírtelo y no te enojarás.

Dale la propiedad de su cuerpo. ¿Alguno extraño ha despeinado el cabello de su hijo y le ha dicho lo lindo que es? Su tendencia puede ser tolerar cortésmente el comportamiento. Pero es un gran momento de enseñanza. Decirle "No me siento cómodo teniendo a alguien que no conocemos tocando a mis hijos" le dice a su hijo que está bien decir "no" tocar, incluso de personas "agradables".

Sé un refugio seguro. Puede pensar que esto es obvio para su hijo, pero explícitamente diga que puede decirle si alguna vez se siente confundido o asustado por algo y que la ayudará y la amará sin importar lo que haya sucedido.

Romper el tabú sobre la sexualidad. Si su hijo de 4 años pregunta de dónde vienen los bebés, por ejemplo, dele una respuesta breve, honesta y apropiada para su edad. "Si le decimos a un niño que no tiene la edad suficiente para saberlo, o para no hacer tales preguntas, entonces le hemos dado el mensaje de que este tema está fuera de los límites", dice Robin Castle.

5-8 años
Reforzar los límites. Apoye a su hijo si quiere decir "No, gracias" a abrazos o besos de parientes. Si su hijo se retuerce cuando la abuela se inclina para darle un beso, puede decir: "Vincent no está realmente de humor para un beso en este momento, y está bien, ¿no, abuela?" sugiere Linda E. Johnson.

Evita los sentimientos de culpa. No espere hasta que sospeche que algo está mal. "Los niños necesitan saber que nunca es su culpa si alguien se comporta sexualmente con ellos y que siempre pueden acudir a ti", dice Jolie Logan, CEO de Darkness to Light. Al hacerlo, ayudas a eliminar las armas más poderosas del verdugo: la vergüenza y el miedo. La hora del baño es una oportunidad para hablar sobre los cuerpos y los límites, dice Logan ("Quiero que entiendas que la gente no debe tocar tus partes privadas, o pedirte que toques las suyas"). O use los eventos actuales: "Hay adultos a quienes les gusta hacer cosas inapropiadas con los niños, y mi trabajo como padre es mantenerlos a salvo. Siempre pueden venir a verme si se sienten incómodos".

Enseñar seguridad en Internet. Muchos expertos consideran que los niños de esta edad son demasiado jóvenes para estar en línea solos. Utilice los controles parentales para limitar su acceso y explique que las personas no siempre son quienes dicen estar en línea. Insista en que su hijo nunca revele información personal y pídale que le diga si alguna vez se siente incómoda con los mensajes que recibe.

De 9 años en adelante
Continúa la conversación. Cuando los niños se acercan a la adolescencia, sus compañeros pueden amenazarlos sexualmente. De hecho, la propia sexualidad en ciernes de su hijo puede llevarlo a situaciones que los delincuentes pueden aprovechar fácilmente. Busque oportunidades para hablar de esto; Puede incluir formas de lluvia de ideas para que su hijo evite o salga de situaciones incómodas con sus compañeros. Recalque que nunca es culpa de un niño cuando alguien la maltrata.

Monitorear dispositivos. Los niños pueden acceder fácilmente a la pornografía a través de teléfonos inteligentes y sistemas de juegos como Nintendo Wii y Sony PSP que pueden conectarse a Internet de manera fácil y accidental. "Estamos viendo un número récord de estos casos en nuestra práctica", dice la Dra. Julie Medlin. "La mayoría de los padres no tienen idea de que sus hijos pueden acceder a la pornografía tan fácilmente de esta manera, ni entienden cuánto impacto negativo puede tener esa exposición en la sexualidad del niño". Consulte la guía del usuario de su dispositivo para habilitar los controles parentales y limitar el acceso a ciertos juegos con contenido para adultos y para administrar la navegación web, las funciones de chat y las compras.

Ayuda a identificar adultos confiables. Muchos niños no pueden revelar el abuso sexual directamente a los padres, dice Sax. Por lo tanto, alienta a enseñar a los niños a buscar adultos a quienes se sientan cómodos recurriendo cuando algo les molesta. Ella agrega que deberían continuar contándolo hasta que alguien actúe sobre el tema. Por ley, los maestros y los consejeros escolares deben informar las sospechas de abuso a las autoridades, y en 18 estados (y Puerto Rico), todos los adultos que sospechan abuso deben informar.

A dónde acudir para pedir ayuda

Childhelp USA mantiene una línea directa nacional de abuso infantil las 24 horas.
800-4-A-CHILD; childhelp.org

Alianza Nacional de Niños tiene cerca de 700 centros de defensa en todo el país y ayuda con el proceso de denuncia y recuperación del abuso.
800-239-9950; nationalchildrensalliance.org

Red Nacional de Violación, Abuso e Incesto (RAINN) tiene un servicio gratuito, confidencial y seguro que permite a las víctimas del pasado y del presente obtener ayuda a través de su teléfono y líneas directas en línea.
800-656-ESPERANZA; rainn.org

¡Detenlo ahora! también ofrece un teléfono y una línea de ayuda por correo electrónico dedicados a la prevención del abuso sexual. ¡Pregunta ahora! La columna de consejos presenta situaciones reales para que las personas puedan buscar orientación para sus propias preocupaciones.
888-PREVENIR; stopitnow.org

Loading...

Deja Tu Comentario