Prospere en 2025: Detener a los niños para el éxito

Cada vez más padres esperan un año adicional para inscribir a sus hijos en el jardín de infantes. ¿Es un comienzo tardío un comienzo más inteligente?

Por Jacqueline Burt de la revista Parents

Cuando llegó el momento de registrar a su hija mayor para el jardín de infantes, Tara D'Onofrio Bonawandt tenía una ventaja sobre la mayoría de los padres. Como ex maestra de jardín de infantes, Westhampton, Nueva York, madre de dos hijos, conocía de primera mano los tipos de habilidades necesarias para tener éxito en clase: la capacidad de escuchar atentamente a la hora del cuento, seguir instrucciones, concentrarse durante las lecciones, compartir. A pesar de que su hijo había cumplido 5 años en julio, cinco meses antes del límite de edad de su distrito escolar, Bonawandt finalmente decidió esperar. "No sentía que ella pudiera manejar todo el trabajo y mucho menos jugar, así que la contuve", dice ella. "Muchos de mis amigos pensaron que debería enviarla, pero me recordé que cada niño es diferente".

Aunque los amigos de Bonawandt pueden haber cuestionado su decisión, un número creciente de padres en todo el país la apoyaría de todo corazón. Al comienzo de cada año escolar, más y más familias retrasan el jardín de infantes por un año, de modo que el próximo otoño sus hijos estarán entre los más viejos de la clase.

Esta tendencia se conoce como "redshirting". Es un término acuñado para jugadores de fútbol americano universitario que mantienen un año adicional de elegibilidad deportiva al practicar con el equipo como estudiantes de primer año pero no jugar en juegos. La idea de redshirting preescolares ha surgido a raíz de un estudio de 2006 de la Universidad de California en Santa Bárbara. Los investigadores Kathy Bedard y Elizabeth Dhuey descubrieron que los estudiantes de grado que se encuentran entre los más antiguos de su clase tienen una ventaja competitiva distintiva sobre los niños más pequeños en su grado, obteniendo un puntaje de 4 a 12 por ciento más alto en las pruebas estandarizadas de matemáticas y ciencias. Si bien la brecha en el rendimiento se reduce con el tiempo, no desaparece, ya que las habilidades adquiridas en los primeros grados también son complementarias de la educación posterior. El mismo estudio mostró que los estudiantes de secundaria de más edad superaron a los compañeros de clase más jóvenes en un 2 a 9 por ciento, y que los estudiantes de secundaria que se encontraban entre los más antiguos de su clase tenían casi un 12 por ciento más de probabilidades de inscribirse en un colegio o universidad de cuatro años. .

Otro factor que influye en la camiseta roja ha sido el libro más vendido de Malcolm Gladwell en 2008, Valores atípicos: la historia del éxito. En él, utiliza el análisis estadístico para demostrar que un número desproporcionado de jugadores de hockey profesionales nacen durante los meses de enero, febrero y marzo, lo que respalda aún más la teoría de que los niños que están entre los más viejos de su clase tienen una ventaja de desarrollo. eso aumenta las probabilidades de que sobresalgan en la escuela, en el campo deportivo y en muchos otros aspectos de la vida.

Estas influencias han ayudado a convertir la idea de retener a los niños en una tendencia nacional, especialmente entre los niños (que generalmente son menos maduros que las niñas a los 5 años) y los niños nacidos en la segunda mitad del año. Según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación, la cantidad de niños de kindergarten mayores de 5 años se ha más que triplicado del 5,4 por ciento en 1970 al 17 por ciento en 2009. Si bien alrededor de una cuarta parte del aumento se debe a modificaciones en las reglas de corte de edad de los estados, el resto de rojo representa el resto, según los datos recopilados por la Oficina Nacional de Investigación Económica. (La mayoría de los estados requieren que un niño tenga 5 años o que cumpla 5 años para el final del año calendario cuando comienza el jardín de infantes.

Para padres como Bonawandt, retrasar el comienzo de la escuela es una forma lógica de evitar lo que consideran cambios desagradables en el sistema de educación primaria. Como resultado de la Ley No Child Left Behind de 2001, las escuelas ahora son directamente responsables del progreso de los estudiantes en lectura y matemáticas y enfrentan sanciones, incluido el posible cierre, si no se desempeñan. Para aumentar los puntajes de los exámenes, muchos distritos han cambiado el proceso de aprendizaje hacia abajo, de modo que el jardín de infantes ahora se parece mucho más al primer grado. Por ejemplo, generalmente se espera que los niños de 5 años lean para fin de año, y en algunos estados se les enseña a contar por dos, cinco y decenas, y a identificar fracciones como mitades, tercios y cuartos. Un número creciente de padres ha reaccionado a esta mayor presión para desempeñarse a una edad temprana al negarse a enviar a su hijo al jardín de infantes cuando el calendario dice que es hora, y en su lugar le da lo que los defensores comúnmente llaman "el regalo de un año extra". "

Aún así, el impacto de la camiseta roja como ecualizador de edad puede ser exagerado. Un estudio reciente publicado en el Revista de Recursos Humanos, una publicación académica trimestral de la University of Wisconsin Press, descubrió que una serie de factores relacionados, incluido el estado económico de una familia y cuán bien preparado está un estudiante para el jardín de infantes, tienen un mayor impacto en el rendimiento previsto de un niño que su edad cronológica . Entonces, ¿cómo puede determinar si su hijo está listo o necesita un año extra?

Obsérvala de cerca.

Peter Ardito

Antes de decidir si inscribir a su hijo, tome notas sobre su comportamiento y desarrollo. "Lo más importante que puede hacer como padre es conocer mejor a su hijo", dice Anatoly Belilovsky, MD, director médico del Centro Pediátrico Belilovsky, en la ciudad de Nueva York. Este consejo puede sonar obvio, pero el hecho es que es difícil evaluar objetivamente las habilidades de su hijo. Tal vez no podía esperar para comenzar la escuela cuando era niño, por lo que, naturalmente, espera que su hijo herede una sensación similar de entusiasmo. Por el contrario, es posible que haya llorado todos los días durante las primeras semanas de jardín de infantes y le preocupe que ella vuelva a visitar esa experiencia traumática. Tal vez le preocupa el considerable gasto de otro año de preescolar o simplemente odia la idea de detenerla.

Cualquiera sea el caso, su trabajo es enfocarse exclusivamente en las habilidades de clase de su hijo. Esto no solo significa si conoce su ABC, sino también si sabe cómo llevarse bien con sus compañeros de clase. Pregúntele a su maestra de preescolar si juega cooperativamente y resuelve sus diferencias por su cuenta. "La interacción social de su hijo con sus compañeros y adultos es clave para el éxito de su jardín de infantes", dice Claire Haas, vicepresidenta de educación de Kiddie Academy, un proveedor nacional de cuidado infantil basado en la educación. Observe también cómo interactúa su hijo con sus compañeros en las fiestas de cumpleaños, en las fechas de juego y en las clases. Si es la única chica en el ballet que se sienta al margen mientras todos bailan, o si es prácticamente imposible sacarla de la pierna en una reunión grupal, podría tener un período de ajuste desafiante cuando comience la escuela.

Echa un vistazo a tu jardín de infantes local.

Las fechas límite de las escuelas varían ampliamente, desde el 1 de julio en Indiana hasta el 31 de diciembre en el Distrito de Columbia, y pueden cambiar de año en año (visite superpages.com/supertips/age-to-start-kindergarten-by-state. html para encontrar el tuyo). Más allá de la edad promedio de los estudiantes, las aulas de jardín de infantes varían significativamente en personalidad, a menudo incluso dentro del mismo distrito o escuela. Las personalidades de los maestros también juegan un papel importante en el establecimiento del tono. Mientras que un instructor puede favorecer los métodos de aprendizaje tradicionales, como una gran dosis de repetición, otro puede enfatizar el pensamiento libre y la resolución creativa de problemas. El plan de estudios de la escuela también dará forma a la experiencia de jardín de infantes de su hijo. Para el final del año, ¿se espera que cuente hasta 100, sume y reste, y reconozca palabras de uso frecuente, y su hijo podrá manejar estos desafíos?

Cheryl Roberts, Ed.D., vicepresidenta de The Source for Learning, una organización sin fines de lucro que proporciona recursos educativos para padres y maestros, recomienda sentarse en una clase de jardín de infantes local la primavera antes de que su hijo esté programado para comenzar. Luego, pídale a la maestra que describa el plan de estudios y las reglas, cómo maneja a los niños que se portan mal y qué hace para ayudar a los que tienen dificultades. Si su escuela no tiene un día de visitas, solicite una cita con el maestro (o, si no está disponible, con el director) para hablar sobre el programa de jardín de infantes.

Cuando tenga una idea clara de lo que le espera para el próximo año, analice lo que sabe sobre su hijo y el jardín de infantes, y pregúntese: ¿prosperará o se tambaleará en este entorno? Tenga en cuenta que, dado que faltan otros tres o seis meses para que su hijo comience, estará más avanzado en el desarrollo y puede sorprenderlo sobresaliendo en cosas que parecen imposibles en este momento. Entonces, mientras esté progresando, probablemente estará en el objetivo en septiembre, especialmente con un pequeño entrenamiento de mamá y papá.

Acepte que no hay una opción correcta.

Aunque su decisión sobre el momento adecuado para comenzar la escuela puede tener ramificaciones infinitas para su hijo, trate de no estresarse demasiado. "No busques la respuesta, busca un respuesta ", dice el Dr. Belilovsky.

El jardín de infantes marca el comienzo, no el final, del viaje académico de su hijo. Independientemente de cuándo comience la escuela, su éxito dependerá en gran medida del apoyo que le brinde. No espere las conferencias de padres y maestros. Consulte regularmente a su maestra para ver cómo está y qué puede hacer para ayudarla en casa. Ofrézcase como voluntario en el aula o para ayudar con proyectos especiales. Y exponga a su hijo a tantas experiencias educativas como sea posible, como viajes al museo, cuentos y experimentos de ciencias caseros. Ser práctico con su aprendizaje ayudará a garantizar que ella esté exactamente donde necesita estar, en el jardín de infantes y mucho más.

¿Listo o no?

La mayoría de los estados permiten que los padres inscriban a un niño en el jardín de infantes en la primavera y luego deciden aplazar la entrada hasta que comience la escuela. Puede sentirse cómodo enviando a su hijo si puede hacer lo siguiente.

  • Siéntate quieto y escucha una historia atentamente durante diez minutos.
  • Juega cooperativamente con otros (toma turnos, comparte, resuelve conflictos de manera amigable).
  • Siga las instrucciones simples de dos pasos ("Elija un libro y luego llévelo a su escritorio").
  • Pide ayuda cuando la necesite.
  • Expresarse en oraciones completas de al menos cinco palabras y ser entendida por miembros no familiares.
  • Usa el baño sola.

Aunque estas habilidades no son requisitos previos para el primer día, debe comenzar a trabajar en ellas con su hijo uno o dos meses antes de que comience el jardín de infantes.

  • Cortar con tijeras.
  • Reconociendo algunos sonidos de rima y los sonidos iniciales de las palabras.
  • Contando del 1 al 10.
  • Comprimir o abrocharse una chaqueta solo.
  • Empacando y desempacando su mochila.
  • Usando un lápiz o crayón correctamente.
  • Lectura de algunas palabras comunes, como mamá y listo.
  • Cantando toda la canción del alfabeto.
  • Escribiendo su nombre.

Publicado originalmente en la edición de agosto de 2011 de Padres revista.

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