Los niños pequeños y los delincuentes pueden compartir la química del cerebro

Por Holly Lebowitz Rossi

Los "dos terribles" en realidad pueden tener mucho en común con la forma en que los cerebros de un criminal violento de 18 años trabajan, especialmente en lo que respecta a cómo manejan los impulsos agresivos. Más sobre investigaciones recientes sobre este tema de The New York Times:

En otras palabras, los delincuentes peligrosos no se vuelven violentos. Simplemente se quedan así.

Estos hallazgos han sido replicados en múltiples estudios grandes por varios investigadores en varios continentes.

"Es altamente confiable", dijo Brad J. Bushman, profesor de psicología en la Universidad Estatal de Ohio y experto en violencia infantil, quien señaló que los niños pequeños usan la agresión física incluso más que las personas en pandillas juveniles violentas. "Gracias a Dios, los niños pequeños no llevan armas".

Hijo de un jugador de fútbol profesional, el Dr. Tremblay jugaba fútbol y estaba fascinado con su versión regulada de la agresión física extrema. Después de la universidad, hizo trabajo social en una prisión y vio de primera mano cómo rara vez esos programas cambiaban a los delincuentes violentos. Para cuando el niño violento crece, a menudo es demasiado tarde.

Así que entrenó su enfoque cada vez más temprano, y aprendió que cuanto más pequeños eran los niños, más se golpeaban entre sí. Con los adolescentes, los actos físicamente agresivos se pueden contar en incidentes por mes; con los niños pequeños, dijo, "se cuenta el número por hora".

Sin embargo, en la mayoría de los niños, esto es tan malo como se pone. La tasa de violencia alcanza su punto máximo a los 24 meses, disminuye constantemente durante la adolescencia y se hunde en la edad adulta temprana. Pero como el Dr. Tremblay y Daniel S. Nagin, un criminólogo de la Universidad Carnegie Mellon, encontraron en un estudio fundamental de 1999, unos pocos problemáticos no siguen este patrón.

El estudio rastreó el comportamiento en 1.037 escolares de Quebec en su mayoría desfavorecidos desde el jardín de infantes hasta los 18 años. Los niños cayeron en cuatro trayectorias distintas de agresión física.

El 20 por ciento más pacífico, un grupo "sin problemas", mostró poca agresión física a cualquier edad; dos grupos más grandes mostraron tasas moderadas y altas de agresión como preescolares. En estos tres grupos, la violencia cayó durante la infancia y la adolescencia, y se redujo a casi nada cuando los niños llegaron a los 20 años.

Un cuarto grupo, alrededor del 5 por ciento, alcanzó su punto más alto durante la infancia y disminuyó mucho más lentamente. Su curva era más meseta que colina.

A medida que avanzaban hacia la adolescencia tardía y la edad adulta, su agresión se hizo cada vez más peligrosa y se redujo tarde. A los 17 años eran cuatro veces más agresivos físicamente que el grupo moderado y cometieron 14 veces más infracciones penales. Son estos individuos crónicamente violentos, dice el Dr. Tremblay, los responsables de la mayoría de los crímenes violentos.

(Estos números son todos para niños y hombres jóvenes; la agresión física de las niñas disminuye en arcos similares a los de los niños, pero a niveles mucho más bajos).

Imagen: Niño enojado, a través de Shutterstock

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